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重质原油生产商寻找新的运输方式

2019-01-26 20:38:35 来源:

当艾伯塔省总理雷切尔·诺特利宣布12月强制减产325,000桶/天,以解决西加拿大精选和西德克萨斯中间产品之间的大幅折扣时,市场的反应很有希望。加拿大原油的价格立即大幅上涨,此后一直呈现走高趋势,因为削减实际上已经生效。但当地的石油生产商并不放松:他们正在寻找通过降低运输费用来进一步削减成本的方法,他们正在采用新技术来做到这一点。

Bloomberg的Kevin Orland 本周早些时候报道称,MEG Energy正致力于商业化部分升级的专有方法,无需在Alberta沥青中添加稀释剂,因此可以通过管道输送。Orland所描述的HI-Q技术涉及“一种过程,需要去除和回收其初始加工过程中使用的一些稀释剂,分离沥青中较轻和较重的部分,然后去除称为沥青质的固体物质。”

MEG在其抗稀释剂推动中并不孤单。Cenovus Energy和赫斯基能源公司也正在测试他们自己减少稀释剂需求的方法。他们都有充分的理由。稀释剂通常是轻质原油馏分,轻馏分是昂贵的。这只是一个开始。

与稀释剂相关的成本是多倍的,包括将其从原产地运输到沥青添加到沥青的地方的成本,然后在抵达目的地时将其从沥青中剥离,将其运输到稀释剂收集中心,以及回到它的制作人那里。当您考虑到沥青与稀释剂的比例时,所有这些成本确实都会燃烧,这使得油可以通过管道流动。该比例为70:30沥青与稀释剂。

鉴于这种情况,管道容量短缺实际上可能是伪装的祝福,至少在某些方面。首先,沥青不需要稀释就可以装载到轨道车上,这样可以节省一些成本。另一方面,未稀释的沥青更难以溢出或泄漏,因此从某个角度来看,通过铁路运输石油实际上可能比管道运输更安全。并且有研究旨在增强这两种益处。

例如,2017年,一位加拿大工程师和他的团队意外地 发现 了一种方法,可以更安全地运输重型阿尔伯塔原油。事实上,Ian Gates及其同事提出的沥青颗粒可以使石油运输比管道更安全。

该方法涉及对沥青施加热和压力,将沥青变成具有高粘性涂层和液体核心的自密封颗粒。该方法与向重质原油中添加稀释剂一样昂贵,但这可能是它尚未大规模采用的原因。

由加拿大国家铁路公司开发的另一种方法涉及将固化沥青密封在塑料圆盘中,这在安全性方面更进一步。加拿大国民认为Canapux,它所谓的发明,也可以比现有替代品更便宜地运输。它正在寻找金融合作伙伴,将一个容量为10,000桶/天的固体沥青冰球的试验工厂商业化。

寻找稀释沥青的替代品已经开始,但在我们看到任何有意义的结果之前可能还需要一段时间。

“如果你看看部分加工技术,肯定会对早期的小批量稀释剂需求产生影响,”IHS Markit的北美原油市场主管Kevin Birn告诉奥兰德,“但是要产生非常大的影响,我认为你“看看未来的某个时期。”

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